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Sex-Sklaven und der Überwachungsstaat. Warum „Menschenhandel“ ein gefährlicher Begriff ist

19/05/2014

Autor: Thaddeus Russell für reason.com

Ihr Name ist unbekannt, wie der von fast allen Opfern. Sie ist nicht älter als ein Teenager und hat große Augen, die auf den Boden starren, lange gewellte Haare und blasse Haut. Sie trägt ein unscheinbares weißes Kleid, was darauf hindeutet, dass sie ein unschuldiges Leben führte, bevor sie sich in diesem Verließ wiederfand. Sie starrt durch die Gitterstäbe ihres Käfigs und weil sie sich nicht selbst retten kann, betet sie für ihre Rettung. Hinter ihr ein Mann mit Hut und einem lasziven Lächeln, der gebannt durch den Rauch seiner Zigarre auf seine Beute blickt. Er hat bezahlt, um sie zu vergewaltigen und sie ist machtlos und kann ihn nicht stoppen. Sie ist eine “weiße Sklavin”.

Dieses Mädchen ist eine Zeichnung. Sie existierte nur in einem Bild, welches Teil einer Flut von Darstellungen im frühen 20. Jahrhundert war, in der Heerscharen von weißen amerikanischen Mädchen und Frauen gegen ihren Willen festgehalten und zur Prostitution gezwungen wurden. Tausende von Zeitungsartikeln, Büchern, Predigten, Reden, Theaterstücke und Filme zeigten eine große Schattenwirtschaft, in der Entführer und Zuhälter eine gottesähnliche Macht über junge weibliche Sexsklavinnen hatten. Historiker*innen sind sich heute einig, dass diese Darstellungen größtenteils oder gänzlich erfunden waren. Es gibt kaum einen nachprüfbaren Beweis, dass amerikanische Frauen entführt und körperlich zur Prostitution gezwungen wurden oder dass ein Mädchen, wie auf dem Bild, überhaupt existierten.

Das war nicht bloß eine harmlose Verbreitung von Mythen. Die Behauptungen der Bewegung gegen “Weiße-Sklaverei” trug zur Schaffung, Ausweitung und Stärkung der polizeilichen Befugnisse verschiedenster  Regierungsbehörden bei. Seit dem Ausbruch dieser Panik, haben diese Institutionen Hunderttausende von Frauen, die als Prostituierte arbeiteten, eingesperrt und sterilisiert, ihnen ihre Kinder genommen, sie auf die Straßen gezwungen und in abhängige Beziehungen mit männlichen Kriminellen gebracht, was ihre Arbeit zur gefährlichsten der Welt machte.

Die gleichen Behörden verfolgten auch Latinos, schwarze, jüdische und asiatische Männer, einfach aus dem Grund, weil sie intime Beziehungen mit weißen Frauen pflegten; sie stärkten die Einwanderungsbeschränkungen; sie etablierten Präzedenzfälle für einige der schlimmsten Verletzungen der Privatsphäre und Bürgerrechte durch die Regierung in der amerikanischen Geschichte; sie schafften nun die Voraussetzung für den modernen Überwachungsstaat.

Die moderne Bewegung gegen “Menschenhandel”, auch “moderne Sklaverei” genannt, ist dem Kreuzzug gegen “Weiße Sklaverei” vor einem Jahrhundert auffallend ähnlich, sowohl in der Rhetorik als auch mit Blick auf die Auswirkungen für die individuelle Freiheit und der Staatsmacht.

Im Jahr 1907 lanciertee die US-amerikanische Bundesregierung ihre erste konzertierte Antwort auf die “Weiße-Sklaverei-Panik”, als die Einwanderungskommisson der Vereinigten Staaten – bekannt als Dillingham Kommission, benannt nach ihrem Vorsitzenden, Senator William P. Dillingham aus Vermont – eine 12-Städte-Untersuchung über die “Einfuhr und Beherbergung von Frauen für unmoralische Zwecke” ins Leben rief. Die Kommission fand zahlreiche im Ausland geborene Prostituierte, die auf freiwilliger Basis ihr Gewerbe ausübten, und sie entdeckten einige Frauen, die “praktisch zur Prostitution gezwungen” wurden, durch Gewalt oder Androhung von Gewalt, aber sie entdeckten kein Mädchen, das dem im Bild dargestellten Mädchen ähnelte.

Die Ermittler gaben auch zu, dass “zum Schutz gegen die reißerischen Glaubensvorstellungen, die immer weiter verbreitet waren, es am besten ist, zu betonen, dass die Ermittler dieser Kommission zu der Erkenntnis gekommen sind, dass weder alle oder auch nur eine eine Mehrheit der ausländischen Frauen und Mädchen, die in den Vereinigten Staaten Prostitution ausüben… in dieses Leben gezwungen oder verschleppt wurden“. Trotzdem reagierte die Regierung auf dieses Ergebnis mit einem immensen Schlag gegen die Handelsfreiheit, die Aufenthaltsfreiheit und der Sexualität, sowohl für die amerikanischen Bürger*innen als auch für diejenigen, die in den Vereinigten Staaten lebten.

Angetrieben von der Annahme, dass keine geistig gesunde Frau aus freien Stücken Sex verkaufen würde, außer durch übermächtigen Zwang, verschmolzen Anti-Weiße-Sklaverei-Aktivist*innen die imaginäre Sex-Sklaverei mit allen Formen der Prostitution und unmoralischer Sexualität. Obwohl nie eine Frau gefunden wurde, die gegen ihren Willen in das Land gebracht wurde, um Sex zu verkaufen, wurden Beamte der Einwanderungsbehörde angewiesen, dieser angeblichen Flut entgegen zu wirken, nicht nur mit der Verweigerung der Einreise für jede Frau, die unter Verdacht stand Prostituierte zu sein, sondern auch für jede Frau, die außerhalb der Ehe sexuelle Beziehungen oder Kinder geboren hatte.

Zwischen 1907 und 1911 wurden ungefähr 80.000 Frauen, die als Prostituierte oder als sexuell unmoralisch galten, aus den USA ausgewiesen. Die Einwanderungsbehörde beauftragte auch Undercover-Agenten, um als Spione in Salons, Cafés und Eisenbahnstationen zu arbeiten, von denen man annahm, dass sich dort Prostituierte aufhielten, um sich als Volkszähler*innen in Rotlichtvierteln auszugeben und um Prostituierte zur Straftat zu verleiten, indem sie sie direkt auf der Straße ansprachen.

Typischerweise wurden Migrantinnen, die bei der Prostitution erwischt wurden, abgeschoben. In den Augen der Historikerin Jessica R. Pliley der Texas State University, Autorin des demnächst erscheinenden Buchs “Policing Sexuality. The Mann Act and the Making of the FBI”, war für die Einwanderungsbehörde “das Problem der weißen Sklaverei in Wirklichkeit ein Problem mit ausländischer Prostitution”.

In 1909 entsandte die Einwanderungsbehörde seinen führenden Ermittler gegen Weiße Sklaverei, einen Mann namens Marcus Braun, nach Europa, um die Ursachen für den Zustrom von ausländischen Prostituierten in Amerika zu ermitteln. Braun war erstaunt, dass er in London, Paris, Berlin, Moskau und Brüssel herausfand, dass Prostituierte seitens der Behörden und innerhalb der großen Mehrheit der Gesellschaft als gewöhnliche Lohnarbeiter gesehen werden. Er war noch mehr erstaunt über die Prostituierten selbst, die ihm erzählten, dass sie die USA in erster Linie als lukrativen Markt sehen, da die amerikanische Moral das Angebot der Wettbewerber beschränkte und damit die Preise für ihre Dienstleistung erhöhte. Braun stellte in seinen Forschungen fest, dass es – im Gegensatz zum damals vorherrschenden Narrativs der Weißen Sklaverei – keine internationale Organisation von Entführern und Zuhältern gab, die die “unschuldige und tugendhafte Weiblichkeit ausbeutet”.

Dennoch reagierte 1910 der Kongress auf die anhaltende Hysterie, indem die USA den “White Slave Traffic Act” , besser bekannt als der “Mann Act” (benannt nach seinem Verfasser, dem Kongressabgeordneten James Illinois Robert Mann), verabschiedeten, wonach es als Verbrechen galt, Frauen “zum Zwecke der Prostitution oder Unzucht, oder zu einem anderen unmoralischen Zweck” über die Staatsgrenzen zu transportieren. Mann, wie die Hauptunterstützer des Gesetzes auch, war ein treuer Republikaner, der als Verfechter der progressiven Regulierung der Eisenbahnen, des Frauenwahlrechts und des “Pure Food and Drugs Act” galt. Viele der demokratischen Befürworter der Rassentrennungen in den Südstaaten, wurden durch Geschichten von dunkelhäutigen Männern, die weiße Frauen handelten und beschafften aufgerüttelt, und unterstützten deshalb den Gesetzesentwurf der Progressiven.

Innerhalb kurzer Zeit verabschiedeten 45 Staaten Gesetze gegen Weiße Sklaverei, die (zusammen mit Gesetzen gegen “Bordelle) dazu verwendet wurden, um die meisten Rotlichtbezirke des Landes auszumerzen und Bordelle zu schließen, in denen Prostituierte normalerweise den Schutz der “Madams” genossen, und forcierten die Sexarbeiterinnen in einen Kreislauf zwischen Arbeitshäusern, Erziehungsanstalten, Gefängnissen und der Straße.

“Unter diesen Umständen”, schreibt Ruth Rosen in The Lost Sisterhood (1983), der ersten Geschichte der amerikanischen Sexarbeit, “ist es nicht verwunderlich, dass Zuhälter begannen die Praktizierung von Prostitution zu dominieren.” Mit der rechtlichen Verbannung wurde Sexarbeit vom weiblichen Eigentum zur männlichen Macht überführt. Obwohl sie sicher manchmal in Bordellen ausgebeutet wurden, “so hatten die Damen und Prostituierten eine beträchtliche Macht in ihren Beziehungen zu Kunden ausgeübt”, schreibt Rosen. “Jetzt wurde die Prostituierte leichte Beute von sowohl Zuhältern als auch organisierter Kriminalität. In beiden Fällen hat die physische Gewalt gegen Prostituierte rapide zugenommen.”

Unter den Regierungsbehörden,, die durch Hysterie der Weißen Sklaverei gestärkt hervorgingen war das Bureau of Investigation (BOI), das im Jahr 1908 zum Teil deshalb geschaffen wurde, um die Einfuhr und den zwischenstaatlichen Transport von Prostituierten zu untersuchen. Mit dem erweiterten Auftrag des “Mann Act” wuchs das Büro durch die Eröffnung von Ämtern zur Bekämpfung der Weißen Sklaverei in jeder größeren Stadt im Land schnell von rund 60 Agenten auf mehr als 350 innerhalb von nur fünf Jahren.

Während dieser Zeit machten Fälle Weißer Sklaverei fast ein Drittel der Arbeit des Präsidiums aus. Als das Büro 1935 zum Federal Bureau of Investigation (FBI) umbenannt wurde, hatte die Behörde gegen Zehntausenden von Amerikaner*n wegen angeblicher Verletzung des “Mann Act” ermittelt. Pliley hat festgestellt, dass ein beträchtlicher Teil dieser Fälle nicht Prostitution betrafen, sondern Beziehungen zwischen älteren Männern und Mädchen, Ehebruch, promiskuitive junge Mädchen und Paare unterschiedlicher ethnischer Herkunft.

“Die Bewegung gegen Weiße Sklaverei bildete einen wichtigen Strang des Aktivismus der progressiven Ära“, schreibt Pliley, “der Schlafzimmer in der gleichen Weise säubern wollte, wie Aktivisten auch versuchten, die Politik, die Marktwirtschaft und die Arbeitsverhältnisse zu bereinigen.” Genauer genommen brachten die vom BOI untersuchten Fälle von sexueller Unmoral “den durchschnittlichen Amerikaner aus allen Klassen unter staatliche Überwachung.”

Der berühmteste “Mann Act”-Fall war die Verfolgung des ersten schwarzen Weltmeister im Schwergewicht Jack Johnson, dessen “schamlose” Beziehungen mit weißen Frauen den Zorn der BOI Ermittler und des General-Staatsanwalts von Illinois auf sich zogen. Johnson wurde für schuldig befunden, eine Prostituierte, mit der er eine Affäre hatte, über Staatsgrenzen transportiert zu haben, und er wurde zu einer Geldstrafe von 1.000 $ und einem Jahr Gefängnis verurteilt.

Pliley argumentiert, dass das moderne FBI auf der Arbeit der Abteilungen gegen Weiße Sklaverei aufbaut, “welche die BOI in eine wahrhaft nationale Ermittlungsagentur verwandelte.” Die Durchsetzung des “Mann Act” “rechtfertige die Appelle der Untersuchungsbehörde an den Kongress für mehr Mittel und etablierte seine Autorität in der öffentlichen Gesellschaft.” Am wichtigsten aber ist, dass die Ermittlungen wegen Weißer Sklaverei „ein aggressiveres Modell der föderalen Strafverfolgung etablierte als bis dahin üblich – indem sowohl Straftaten verhindert als auch gegen normale Bürger*innen ermittelt werden sollte, wodurch wichtige Präzedenzfälle für das, was wir heute als FBI kennen, geschaffen wurden.

Nachdem J. Edgar Hoover 1924 die Leitung des BOI übernahm, verdoppelte er die Anstrengungen des Präsidiums, die “zwischenstaatliche Unmoral” jenseits kommerzieller Sitten zu kontrollieren. Während der 1920er und 1930er Jahre, startete das Präsidium Zehntausende von Ermittlungen und sicherte mehr als 7.000 Verurteilungen wegen Fällen von Bigamie, Ehebruch, “vorher keuschen, oder sehr jungen Frauen oder Mädchen”, oder Beziehungen zwischen weißen Frauen und nicht weißen Männern. Solche Fälle stellten den größten Teil der Arbeit des Präsidiums in diesem Zeitraum dar. Wie Pliley es ausdrückt, “das Wachstum der amerikanischen Staates im zwanzigsten Jahrhundert kam zu einem nicht geringen Teil durch seine Kontrolle von Frauenkörpern zustande.”

Die Hysterie der Weißen Sklaverei brachte auch eine der grausamsten Anwendungen staatlicher Gewalt in der Geschichte der USA hervor. In mehreren Staaten erlaubte eine Verurteilung wegen “Weißer-Sklaverei” automatisch die  Sterilisierung einer Frau. Zwischen 1907 und 1950 wurden rund 40.000 Frauen zwangssterilisiert, die meisten wegen Prostitution oder sexueller Unmoral.

Nach dem Zweiten Weltkrieg kamen sowohl der Begriff “Weiße-Sklaverei” als auch die Verfolgung “unmoralischer Sexualität” in Verruf und  Anklagen wegen Verletzungen des “Mann Act” hörten nahezu  auf. Aber ein neuer Grund entstand in den frühen 2000er Jahren, der eine verblüffende Ähnlichkeit hat mit dem Schrecken, den die frühen 1900er Jahren mit sich trugen. Während in den 1990er Jahren nur sporadisch darüber berichtet wurde, explodierte zu Beginn der Ära George W. Bush das Wort “Menschenhandel” in den Nachrichten und in der Forschung.

Bei einer Suchanfrage auf Google Scholar (dem Google für Wissenschaftler*innen) wurden im Jahr 1998 nur 50 Ergebnisse für den Begriff gefunden und 71 im Jahr 1999, aber 161 Ergebnisse im Jahr 2000, 293 im Jahr 2001, 496 im Jahr 2002, 758 im Jahr 2003 und 1.100 im Jahr 2004 gezählt. Die Zahl wuchs weiter auf rund 6.000 in jedem der letzten drei Jahre. Die Bewegung gegen den Menschenhandel, oder “moderne Sklaverei”, ist heute ein globales Phänomen, das bei weitem den Umfang der der Bewegung gegen Wieße Sklavrei übertrifft.

Siebenundzwanzig Millionen Menschen, so wird uns von den Vereinten Nationen, zahlreichen NGOs und dem US-Außenministerium, gesagt, leben rund um den Globus in Leibeigenschaft (bondage). Obwohl es einen Konsens unter Wissenschaftler*innen gibt, dass die meisten Menschen, die gezwungen sind, zu migrieren und zu arbeiten, landwirtschaftliche und häusliche Arbeitskräfte sind, konzentriert sich der Großteil der Aufmerksamkeit in  Anti-Menschenhandels-Kampagnen konzentriert auf Sexarbeiter*innen.

Wie bei der “Weißen-Sklaverei”, gibt es keinen Anlass zu glauben, dass die tatsächliche Zahl der Sklaven in der Welt auch nur annähernd so hoch ist, wie behauptet. Der Ursprung dieser Zahl wurde von einer Reihe von Wissenschaftlern und Journalisten zurückverfolgt, allen voran Laura Agustin, Elizabeth Bernstein, Maggie McNeill, und Ronald Weitzer, die dies der Arbeit eines einzigen Mannes zuordnen: Kevin Bales, dem Gründer der “Free the Slaves”-Lobby-Gruppe, der die Zahl durch Schätzungen, Vermutungen und einer weitumfassenden Definition von “Sklaverei”, aufstellte.

Als eine weitere Parallele zum vergangenen Jahrhundert haben mehrere Wissenschaftler einen Zusammenhang zwischen dem Menschenhandelsdiskurs und der Forderung nach Einwanderungsbeschränkungen identifiziert. Die neue Panik hat zur Schaffung neuer Behörden auf kommunaler und Landesebene geführt, deren eigentlicher Auftrag es ist “Menschenhändler” zu verfolgen, welche jedoch zur zunehmenden Verfolgung von mehr Frauen , die auf freiwilliger Basis Sex gegen Geld verkaufen. In Florida prüft der Landtag gerade einen Gesetzentwurf, welcher eine unfreiwillige psychiatrische Anstaltseinweisung von sexuell ausgebeuteten “Opfern” erlauben würde.

Im Jahr 2000 wurde duch das “Gesetz zum Schutze der Opfer von Menschenhandel” (TVPA – Trafficking Victims Protection Act) im Außenministerium eine Abteilung zur Überwachung und Bekämpfung des Menschenhandels eingerichtet, welche die Zahl von 27 Millionen “Sklaven” auf ihrer Website propagiert und darauf abzielt ”Auslandshilfen und öffentliches Engagement gegen Menschenhandel zu fördern”. Einige dieser Auslandshilfen fördern Programme in Asien, in denen NGOs und lokale Regierungen verhaftete Sexarbeiter*innen “rehabilitieren”, indem sie zu Fabrikarbeit gezwungen werden.

Die Geschichte von Amerikas erster “Sex Panik” sollte uns zu denken geben, bevor wir uns wieder auf etwas einlassen, dessen Nutzen wahrscheinlich bestenfalls nicht nur minimal sein wird, sondern mit ziemlicher Sicherheit mehr Frauen ins Gefängnis und mehr Polizisten in unser aller Leben bringen wird.

Dieser Text ist ursprünlich erschienen auf reason.com.

Thaddeus Russell lehrt amerikanische Geschichte Occidental College. Sein letztes Buch trägt den Titel A Renegade History of the United States (Free Press).

Abweichende LIzenz: Dieser Text darf nur mit Genehmigung von reason.com weiterveröffentlicht werden und ist somit von der sonst geltenden CC-Lizenz ausdrücklich ausgenommen.

Übersetzung: Melanie; Korrektur: Sonja Dolinsek

One Comment
  1. 20/05/2014 20:00

    Vielleicht lohnt es sich einmal zu recherchieren, wie verbreitet der Mythos von der weißen Sklaverei in Deuschland war – nicht zur Zeit von Marcus Braun (1909) sondern in der Nachkriegszeit. Online finde ich nur diesen knappen Hinweis:

    https://www.ipce.info/library_3/files/streit_tekst.htm#%5B*3%5D

    „Amüsanterweise ging auch der berühmt-berüchtigte Adenauersche »E 1962« für ein neues StGB von solchen Tatsachen [Untergrundnetzwerken von Mädchenhändlern] aus und mußte sich » sagen lassen, daß dergleichen reine Mythologie ist«. (Fritz Bauer)“

    https://www.ipce.info/library_3/files/streit.htm

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